Now close your eyes and fall in love with these children. This is what said, Laura Biancalani, general manager of ABF, on stage at Lajatico, presenting the Italian debut of Voices of Haiti. The people from the home country of Andrea Bocelli were flooding the main square, set up for the occasion by Alberto Bartalini, the director of the  Teatro del Silenzio.

Lampshades, red light beams sculpting the perimeter of houses: the heart of the village has been turned into an eccentric Caribbean living room, with dressed tables and armchairs, with typical wrought iron sculptures, to delimit the scene. This is where the ‘Haitian evening’ will be hold, nourished by air harmonies and concretely sweetened by the culinary proposals offered to the present.
It was the same delegation of the island who is accompanying the children, on their first European tour, to cook them. Here, the sixty singers will face the audience of Lajatico and share the stage with the founder of ABF, supported by Maestro Bernini, Andrea’s friend and collaborator for over thirty years.

This long, warm Tuscan day has closed late in the evening, a day in the course of which Andrea has opened the doors of his home to his extended Caribbean family, in the land where he still has so many relatives and where he keeps his beloved horses. It is right on horseback that he has come to meet the children, after their brief visit to the “Officine Bocelli”: multifunctional space celebrating, at three hundred and sixty degrees, from art to gastronomy, that peasant civilization of which Andrea Bocelli is a son, and in which he strongly recognizes himself.

In 1831 the Bocelli – who in the eighteenth century, were farm tenants at a farm between Lajatico and Volterra – moved here, at the foot of Lajatico, buying a small farm called Poggioncino. Among the walls of the “Officine”, in the spaces that the family bought in 1867, the first progenitors of Andrea, on the ground floor, started their activities in carpentry, then mechanics and trade. While the rooms on the upper floor, now used as exhibition area, for over half a century, have been the ‘Casa dei Bocelli’: the residence of the family until 1919.

The day had begun in another place dear to the founder, with a recording session: a chamber version of the vocal complex had in fact reached the recording studio of Pierpaolo Guerrini (Bocelli sound engineer and composer of some of his successful songs) at Santo Pietro Belvedere. This is a medieval village that overlooks Val d’Era from above, and does not exceed one thousand souls, while the olive trees and vines that surround the village are numberless. We are in the button room, where the great songs were born, where their sound was shaped. We are in a technological space whose console is another cause of interest and amazement for our children. Here, where there is a sheet in which Sugar had written the words (still provisional) of his song ‘Miserere’ that Andrea had to sing shortly thereafter, the Voices of Haiti have recorded other choral parts of two new tracks, which will be part of the next pop record of Maestro.

In the early afternoon, two coaches had taken the Voices at the foot of Lajatico…From Officine Bocelli, a few minute walk, along a steep line of cypresses in the silent green of the hill, to finally get to the country estate of Veronica and Andrea. To have fun with the kids the host is, this time, not singing, but riding his beautiful white horse (who in their honor is ‘dancing’, greeting them with equestrian virtuosos). On the lawn, in the shade, looking for a bit of relief under the trees of the garden, the little musicians are recovering energy, having a snack and finally receive the blessing of a Congolese priest who has reunited the company in a choral prayer.

In the tensile structure adjacent to the villa, is held the rehearsal of the songs scheduled. And to support such special voices, there is a special piano … It is a ‘Steinway’ with a sound of rare beauty, a new entry into the family tool park.

Its red fir-tree soundboard, amongst a few in a single piece (without the living fibers of wood being cut), had been devastated during a flood, when the piano – shortly after being bought by Bocelli – was still in the store’s storehouse. Then, one step away from being demolished, the extreme attempt by the best mother – company technicians, and a ‘cure’ in the hyperbaric chamber for the harmonic table, and a patient restore … Until when – against all odds- its voice was back with the wonderful, sweet and ringing original sound that now in the last few weeks has been pervading the estate of Poggioncino. ‘A piano returned to life, for the voices of a rising country,’ Andrea commented half-voice, smiling at the end of the rehearsal.

Meanwhile, the square in the village is already crowded. Ready to attend the concert, there is also Carla Fracci, the great world classical ballet icon. Ilaria della Bidia, friend and collaborator singer of Bocelli, often next to him on the stage of international tours, tonight is covering the unprecedented role of the presenter. Volunteer ABF, already on mission to Haiti, she knows well the complex contingencies within which this revolutionary project has been born and raised. She is therefore driving the public, with great enthusiasm to discover Haiti and these sixty young voices that, as an opening song, start by proudly intonating, their national anthem, followed by two pages of the island’s tradition repertoire. Another enthusiastic volunteer joins them Matteo Bocelli, who – with the same voice as his father – gives birth to an exciting performance of “Amazing Grace.

Also the choir’s artistic director, Malcolm Merriweather, is singing and also the two young Haitian preparatory maestros, Johanne Francois and Wenson Delice. And finally Andrea, who together with the children performs two sacred pieces, ‘Dolce sentire’ by Riz Ortolani and Ave Maria by Schubert.
Music speaks for itself, but it is useful and desirable to have words to tell about Haiti and the power, and potentialities of the initiative, and the great work of empowering done by ABF on the island. It will be Gerald Beaubrun, a Haitian physician responsible for the musical project, to describe it. Also Paolo Giordano enthusiastically speaks of the Choir, he is a renowned journalist, who is often in the jury of the most famous Italian TV talent-shows …When joyfully greeting the audience he exposes himself by betting: ‘that these young musicians will be soon among the best vocal groups in the world’.

Finally, a surprise for the audience of Lajatico, for the ABF president Stefano Aversa and especially for Andrea: in recent months our little artists have repeatedly sung the historical track that made Bocelli’s name known in the world, breaking the charts and holding a series of records today unmatched. The 60 singers have celebrated the founder, singing Con te partirò / Paesi che non ho mai / Veduto e vissuto con te / Adesso sì li vivrò”…Life plays strange jokes It almost seems that the text, written over twenty years ago, had been specifically thought for this occasion, for these sixty small hearts with deep roots and big wings, ready to discover the world and take it home, starting to conquer a future that is, day by day, always better.

Voices of Haiti en Italie 2017 – Jour 2

Maintenant, fermez vos yeux et tombez amoureux avec ces enfants. Ainsi, Laura Biancalani, directeur général de l’ABF, sur scène à Lajatico, en présentant le début italien des voix d’Haïti. Le pays de naissance d’Andrea Bocelli se déverse dans la place principale, décorée pour l’occasion par Alberto Bartalini, le directeur du Teatro del Silenzio.
Abat-jours aux réverbères, il y a des faisceaux lumineux rouges qui découpent le périmètre des maisons: le cœur du village se transforme dans un excentrique salon haïtien, avec des tables dressées et des chaises, des sculptures typiques en fer forgé, pour délimiter les feux des projecteurs. C’est ici qu’on mettra en scène la « soirée haïtienne », nourrie par des harmonies aériennes et concrètement adoucie par des propositions gastronomiques offertes aux personnes présentes. Pour les cuire ce sera la même délégation de l’île qui accompagne les enfants, dans leur première tournée européenne. Ici, les soixante chanteurs se sont mesurés avec le public de Lajatico et on partagé la scène avec le fondateur ABF, soutenu au piano par Maestro Bernini, ami et collaborateur de Andrea depuis plus de trente ans.

Elle se termine tard dans la nuit, cette longue et chaude journée Toscane, au cours de laquelle Andrea a ouvert les portes de la maison à sa famille élargie des Caraïbes, dans le pays où il a encore beaucoup de parents et où il garde ses chevaux bien-aimés. Il rencontre les enfants sur son cheval, après leur brève visite aux « Officine Bocelli »: espace multifonctionnel qui célèbre, à trois cent soixante degrés, de l’art au vin, la civilisation paysanne dont Andrea Bocelli est le fils, et dans la quelle il s’identifie fortement.

En 1831, les Bocelli – au XVIIIe siècle, métayers dans une ferme entre Lajatico et Volterra – se déplacent ici, au pied de Lajatico, en achetant une petite ferme appelée Poggioncino. Parmi les murs « Officine », dans les espaces que la famille a acquis en 1867, elles sont initiés par les ancêtres d’Andrea, au rez-de-chaussée, les activités : avant la menuiserie, puis la mécanique et le commerce. Alors que les salles utilisées comme espace d’exposition, au premier étage, depuis plus d’un demi-siècle étaient juste la Maison des Bocelli: le lieu de résidence de la famille jusqu’en 1919.

La journée avait commencé dans un autre lieu cher au fondateur, avec une session d’enregistrement: une version chambriste du groupe vocal avait en effet atteint le studio d’enregistrement de Pierpaolo Guerrini, (ingénieur du son de Bocelli et compositeur de certains de ses succès), à Santo Pietro Belvedere. Ceci est un village d’origine médiévale qui surveille la Val d’Era et ne dépasse pas les mille âmes, alors que vous ne comptez pas les oliviers et les vignes qui entourent le village.

Nous sommes dans la salle de contrôle, où de grandes chansons sont nées, où leur son a été façonné; nous sommes dans un vaisseau spatial technologique dont la console est d’autant surprenante pour nos enfants. Ici, où il est conservé une feuille dans laquelle Zucchero avait écrit les mots (même temporaires) de sa chanson « Miserere », que Andrea aurait du bientôt chanter, les « Voix d’Haïti » ont enregistrés les parties chorales de deux nouvelles chansons qui feront partie de la prochaine production pop du Maestro.


Au début d’après-midi, deux bus mènent Les Voix au pied de Lajatico de les Officine Bocelli, à quelques minutes à pied le long d’une ligne escarpée des arbres de cyprès dans les vertes collines tranquilles, pour arriver enfin à la maison de campagne de Veronica et Andrea. Pour amuser les enfants, l’hôte, cette fois-ci, ce n’est pas un chanteur, mais un cavalier, sur son beau cheval blanc, (qui en leur honneur « danse » et les accueille avec virtuosité équestre). Sur la pelouse et à l’ombre les enfants ont cherché un peu de soulagement ; sous les arbres dans le jardin, les jeunes musiciens ont récupéré l’énergie, on mangé leur goûter et enfin ont reçu la bénédiction d’un prêtre congolais qui a réuni toute la compagnie dans une prière chorale.

Dans la structure tendue à côté de la villa, puis, ils répètent les chansons en programme. Et, pour soutenir ces voix très spéciales, il y a un piano aussi spécial … Un piano « Steinway » du son d’une beauté exceptionnelle, une nouvelle entrée dans le parc d’instruments de la famille. Sa table d’harmonie en épinette, parmi les rares à être réalisé en une seule pièce, (sans que les fibres vivantes du bois étaient coupés), avait été dévastée lors d’une inondation, quand le piano – peu de temps après avoir été acheté par Bocelli – était encore en stock du magasin. Ensuite, avant d’être démoli, la dernière tentative des meilleurs techniciens de la société mère, et un «séjour» dans une chambre hyperbare pour la table d’harmonie, et une restauration minutieuse … Jusqu’à quand – contre toute attente – sa voix elle est retournée au cachet original merveilleux, doux et mélodieux que maintenant, il y a quelques semaines, se répand dans le domaine Poggioncino. « Un piano est revenu à la vie, pour les voix d’un pays qui se lève », dit Andrea doucement, souriant à la fin des épreuves.


Pendant ce temps, la place du pays est déjà bondée. Prête à assister au concert, même la grande Carla Fracci, icône mondiale de la danse classique. Ilaria della Bidia, amie et collaboratrice du chanteur Bocelli, souvent à côté de lui sur la scène de la tournée internationale, ce soir elle couvre le rôle inhabituel de présentateur. ABF volontaire déjà en mission en Haïti, elle connaît les contingences complexes où il est né et a grandi cet projet révolutionnaire: elle conduit, donc, le public avec transport contagieux à la découverte d’Haïti et de ces soixante jeunes voix qui chantent, comme ouverture, l’hymne national, suivi de deux pages du répertoire de la tradition insulaire. Ils sont rejoints par un autre bénévole plein d’enthousiasme, Matteo Bocelli, qui – avec un timbre identique à celui de son père – crée une édition passionnante de « Amazing Grace ».

Ils chantent aussi le directeur artistique du chœur, Malcolm Merriweather, et les deux jeunes enseignants préparatoires haïtiens, Johanne François et Wenson Delice. Enfin Andrea, qui, avec les enfants chante deux pièces sacrées, «Dolce sentir » par Riz Ortolani et Ave Maria de Schubert.

La musique parle pour elle-même, mais il est utile et nécessaire, qu’il soit aussi les mots qui parlent d’Haïti et de la force et du potentiel de l’initiative et de l’excellent travail d’empowerment accompli par ABF sur l’ile. Pour le décrire, les mots de Gerald Beaubrun, médecin haïtien responsable du projet musical. Du chœur parle aussi Paolo Giordano, journaliste de renom, souvent membre de jury dans les émissions de talent show de la télévision italienne, les plus populaires… Avec enthousiasme, saluant le public, il s’exposé en disant: «ces jeunes musiciens seront bientôt parmi les meilleurs groupes vocaux dans le monde ».

Enfin, une surprise pour le public de Lajatico, pour le President ABF Stefano Aversa  et surtout pour Andrea: dans ces mois, nos jeunes artistes ont répété et répété la vieille chanson qui a fait connaitre le nom de Bocelli dans le monde, en battant touts les classements, et en battant une série de records aujourd’hui encore inégalée. Les soixante choristes ont célébré le fondateur, en chantant : “Con te partirò / Paesi che non ho mai / Veduto e vissuto con te / Adesso sì li vivrò”….

La vie joue des blagues étranges: il semble que le texte, écrit il y a plus de vingt ans, a été conçu spécialement pour cette occasion, pour ces soixante petits cœurs avec des racines profondes et de grandes ailes, prêts à découvrir le monde et à le ramener à la maison, à commencer la conquête d’un avenir qui est, jour après jour, de plus en plus, meilleur.